Chufa / Horchata

Le souchet ou Chufa en espagnol (Cyperus esculentus) est une plante herbacée qui produit des tubercules de la taille d’une petite noisette. Ces tubercules, appelés aussi noix tigrées ou amandes de terre, sont la partie comestible de la plante.

Le souchet est une des plantes cultivées les plus anciennes, son origine agricole remonte à l’Egypte ancienne, où il semble qu’elle ait pris une place importante dans l’alimentation. Sa culture s’est finalement étendue à l’Afrique et, par les invasions arabes, au sud de l’Espagne, où il semble que les musulmans en firent grande consommation sous forme d'une boisson qui devait être l’ancêtre de la Horchata.

La horchata de Chufa, c'est le lait végétal issu des tubercules de souchet. Ce lait végétal, dont les propriétés gustatives, nutritionnelles et parfois médicinales sont empiriquement reconnues depuis toujours, bénéficie aujourd’hui des travaux de chercheurs de Valence mettant scientifiquement en avant sa composition et ses vertus, ce qui lui permet d’être reconnu comme faisant intégralement parti de la fameuse diète méditerranéenne.
 
L'élaboration de la horchata est relativement simple, elle consiste à broyer les tubercules avec de l’eau et en recueillir le "lait" par filtration et pressurage, puis ajouter du sucre.
Le lait obtenu est très riche en protéines végétales, acides gras insaturés (sa composition lipidique est proche de celle de l’huile d’olive), vitamines, minéraux et acides aminés.
 
Les noix tigrées peuvent aussi se consommer crues, une fois réhydratées ou encore grillées et salées.
 

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